AFROSAI-E elaborates on the African Professionalisation Intiative (API)

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Governments across Africa experience similar challenges from cultivating public trust to ensuring effective public finance management and stability. These issues underscore the professional accountancy skills gap inherent in the sector, and highlights the goal of the Africa Professionalisation Initiative (API) MOU signed in October 2018, between PAFA, AFROSAI-E and ESAAG.

 

AFROSAI-E’s Bruce Vivian is committed to driving the African Professionalisation Initiative to raise the standards, competency and skills of accountancy professionals working in the public sector.

 

 
This article was first published in the November Edition of PAFA Newsletter. Interview/ editorial by Jane Ohadike; Head Stakeholder Engagement & Communications at PAFA.

 

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More background on the API initiative

As AFROSAI-E’s Senior Manager: Professonalisation, Bruce is essentially in the driver’s seat of the initiative. He delves further into the reason the API initiative was established; ‘Amongst a myriad of issues facing the public sector, the API Initiative was set up to address the significant shortage of competent accounting professionals working in Africa’s public sectors. In many cases, public funds are managed by individuals that have no formal training in accounting, and also typically not members of professional accountancy organisations to hold them accountable for practice discrepancies and ethical misconduct. In addition, the existing accounting qualifications seldom cover the complexities and uniqueness of the public sector.’

 

A unique methodology

In demonstrating the capacity of the API’s methodology to address these issues, Bruce says; ‘To bridge the qualification gap on public sector content and scope, the API initiative will take steps to leverage the knowledge and expertise of resources across the continent toward developing a generic learning repository. This will serve as a central pool to assist Professional Accountancy Organisations (PAOs) to incorporate public sector content, as necessary, into their qualification frameworks. The API will also collect the combined experiences of countries embarking on public sector professionalisation efforts and integrate these experiences into practical thought leadership and related methodologies for the benefit of the continent.’

 

Critical governance and structure

The success of the initiative is essential for the enhanced productivity of Africa’s professionals and PAOs, and to emphasise this, Bruce adds; ‘The MOU between AFROSAI-E, ESAAG and PAFA is a key step in the process to establish the structures required to drive productivity and sustainable outcomes.’ The API is establishing a permanent structure with its own governance arrangements to house the intellectual property developed by the initiative and to ensure it is maintained in the long-term. The structure will be led by high-level stakeholders including accountants general, auditors general and professional accounting organisations.

 

Expected outcomes

In considering the expected outcomes of the Initiative to be facilitated through collaboration with supreme audit institutions, professional accountancy organizations and government, Bruce adds; ‘The API initiative has developed a competency framework which outlines the expectations of an accounting professional who is able to deliver on the goals of the public sector. Public sector accounting standards, such as the IPSAS constitute only one aspect of the skillset required. The framework addresses a wide range of issues including; legislation, the structure and business of government, public financial management, fiscal governance, and accounting and auditing.

 

The Africa Professionalisation Initiative supports the belief that accounting professionals can add value across the public finance management cycle, including planning and budgeting, day-to-day financial management and budget execution, reporting, internal and external auditing and even parliamentary oversight. The dream is to build capacity at the country-level through all the steps of the cycle, and to do so across the broadest definition of “public sector”,  covering central, regional and local government, extra-budgetary entities, supreme audit institutions and state owned enterprises.’

 

Micro Profile:
Bruce Vivian has positioned himself at the juncture of accountancy education and international development  He is a qualified Chartered Accountant (SA) and holds a Master of Commerce (Accounting). He advocates for the role that accounting professionals can play in driving sustainable development and making a difference in the lives of citizens. He believes that accountants can strengthen public institutions by enhancing accountability, transparency and good governance.

 

 AFROSAI-E élabore l'Initiative de professionnalisation en Afrique (API)

Les gouvernements à travers l’Afrique font face à des défis similaires: ils doivent cultiver la confiance du public pour assurer une gestion et une stabilité efficaces des finances publiques. Ces questions soulignent le déficit de compétences en comptabilité professionnelles inhérent au secteur et soulignent l'objectif du protocole d'accord signé en octobre 2018 entre l'Initiative de professionnalisation en Afrique (API), entre PAFA, AFROSAI-E et ESAAG.

Bruce Vivian de l’AFROSAI-E est déterminé à diriger l’Initiative de professionnalisation en Afrique afin d’améliorer les normes, les compétences et les compétences des professionnels de la comptabilité travaillant dans le secteur public. 

 

Cet article a été publié pour la première fois dans l'édition de novembre du PAFA Newsletter. Interview / éditorial par Jane Ohadike; Engagement des parties prenantes et communications au sein de la PAFA.

 

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Plus d'informations sur l'initiative API

En tant que directeur principal de Professionnalisation chez AFROSAI-E, Bruce est essentiellement le pilote de l’initiative. Il approfondit davantage la raison pour laquelle l'initiative API a été créée; «Parmi une multitude de problèmes auxquels le secteur public est confronté, l’Initiative API a été mise en place pour remédier à la grave pénurie de professionnels de la comptabilité compétents travaillant dans les secteurs publics africains. Dans de nombreux cas, les fonds publics sont gérés par des personnes qui n’ont aucune formation en comptabilité et qui ne sont généralement pas membres d’organisations de professionnels de la comptabilité pour les tenir responsables des écarts de pratique et des manquements à l’éthique. De plus, les qualifications en comptabilité existantes couvrent rarement les complexités et le caractère unique du secteur public. »

Une méthodologie unique.

Gouvernance critique et structure

Le succès de l’initiative est essentiel à l’amélioration de la productivité des professionnels et des PAO africains, et souligne ce fait, ajoute Bruce; "Le protocole d'accord entre AFROSAI-E, ESAAG et PAFA est une étape clé dans le processus d'établissement des structures nécessaires à la productivité et à des résultats durables." L'API est en train de mettre en place une structure permanente dotée de ses propres mécanismes de gouvernance pour héberger la propriété intellectuelle développée par l’initiative et pour s’assurer qu’elle est maintenue à long terme. La structure sera dirigée par des parties prenantes de haut niveau, notamment des comptables généraux, des auditeurs généraux et des organisations comptables professionnelles.

 

Résultats attendus

En ajoutant que les résultats attendus de l’Initiative devraient être facilités par la collaboration avec des institutions supérieures de contrôle, des organisations comptables professionnelles et le gouvernement, ajoute Bruce; «L’initiative API a développé un cadre de compétences qui décrit les attentes d’un professionnel de la comptabilité capable de réaliser les objectifs du secteur public. Les normes comptables du secteur public, telles que les normes IPSAS, ne constituent qu’un aspect des compétences requises. Le cadre aborde un large éventail de questions, notamment: la législation, la structure et les activités du gouvernement, la gestion des finances publiques, la gouvernance fiscale, ainsi que la comptabilité et l'audit.

 

L’Africa Professionalisation Initiative soutient la conviction que les professionnels de la comptabilité peuvent ajouter de la valeur tout au long du cycle de gestion des finances publiques, notamment la planification et la budgétisation, la gestion financière quotidienne et l’exécution du budget, les rapports, les audits internes et externes et même le contrôle parlementaire. Le rêve est de renforcer les capacités au niveau des pays tout au long du cycle et de le définir dans le sens le plus large du terme "secteur public", englobant les administrations centrales, régionales et locales, les entités extrabudgétaires, les institutions supérieures de contrôle et entreprises publiques.'

 

Micro profil:
Bruce Vivian s'est positionné au tournant de la formation en comptabilité et du développement international. Il est comptable agréé (SA) et titulaire d'une maîtrise en commerce (comptabilité). Il plaide pour le rôle que les professionnels de la comptabilité peuvent jouer dans la conduite du développement durable et dans l'amélioration de la vie des citoyens. Il pense que les comptables peuvent renforcer les institutions publiques en renforçant la responsabilité, la transparence et la bonne gouvernance.